Un sentido homenaje

Ha habido un hecho desde hace unos meses, que me ha hecho volver a escribir en el blog : La desaparicion de uno de los ultimos comercios tradicionales en la Gran Vía de Madrid.

Ya Adolfo Dominguez había cerrado su tienda en la Red de San Luis muchos meses antes. Destruída queda la fachada de madera del antiguo local, posiblemente la que mas sabor clásico daba a esa parte de la calle y ahora para celebrar el centenario de la Gran Vía se ha clausurado uno de los pocos locales comerciales que definían el status de esa arteria cuando se creó en 1.910: los locales comerciales con doble altura.

Es curiosos que hoy todas las grandes empresas de franquicias denosten los escaparates con altura, los techos a 5 o 6 m., techos con personalidad, techos con sus volumenes en escayola decorada de escocias etc. y la normativa urbanistica permita modificarlos para hacer con ellos “ratoneras” para humanos donde ni siquiera la ventilacion natural es posible.

Me desvío del objeto del post.

Decía que quería rendir homenaje a la Perfumeria Edouard, desde 1.941 en la Gran Vía 58, Madrid

Quien diría que este estupendo nombre, evocador de la Francia exquisita podía haber coexistido con el nombre que un día tuvo su calle : Avda. de Rusia o Anda. de la Union Sovietica (los dos nombres eran oficiales con sus placas correspondientes sitas en el edificio justo enfrente del Metrópoli).

En la perfumeria Edouard me quedé muchas veces pegado a su escaparate, de auténtico latón y marmol,un poco cohibido por si resultaba extraño, mirando aquellos espejos de tocador, aquellas pelucas, aquellos maquillajes junto a perfumes modernos y utensilios de aseo ,principalmente femenino.

Sin embargo el objeto por el que siempre suspiraba, sabiendo que cualquier día desaparecía, era una gigantesca brocha Omega, reclamo publicitario sin igual, que podría tener 30 cm. de alto, si mis recuerdos no fallan. Lástima de objeto singular….¿donde habrá ido a parar?.

Siempre tuve el secreto deseo de que al menos su vecina Carmina Albadalejo, se hiciese con el local porque al menos hubiese respetado la historia y las tradiciones como hace en sus magnificos zapatos pero no…..parece ser que será un Dunkin Donuts la elegida para oprobio de empresas con gusto y consideracion por la historia de los locales donde ofician sus negocios.

Todo tiene que ser nuevo, no se puede vender lo que sea en un local sin “reformarlo” ( yo diría destruirlo) previamente. ¡¡¡¡ Pais !!!!!

Reduce, reutiliza, recicla…sí que hace falta, sí.

No suelo ver televisión, mas de una hora a la semana y casi siempre algo predeterminado que me interesa ( formula 1, alguna pelicula aislada etc.) y aborrezco los programas de “nuevo periodismo juvenil”,”tertulias sanguinarias” y “series de costumbres y situaciones irreales”.

Tampoco me llaman en especial, la publicidad ni los concursos. En realidad todo es basura.

Viene a cuento porque este domingo pasado he comprobado cuanto ha cambiado la televisión desde que no la frecuento. La estética de los anuncios es diferente de como la recordaba, los productos que se anuncian tambien han cambiado mucho ( ahora ya se puede decir que el 99 % de ellos son inútiles, antes solo lo eran el 90 %).

Me llamó la atención este producto de una tienda por tv. : La afeitadora Microstar

Posiblemete sea una maquinilla que te haga falta en algún apuro ( no sé yo…que ejemplo poner) o por no llevar mucho equipaje encima quizás. Dudo mucho de su calidad de afeitado y de su vida util cuando sea necesario buscar baterías de sustitución pero bueno….40 € tampoco es barata y si lo es malo.

Lo que atrajo mi atencion es que comprando esta afeitadora electrica, te regalan la depiladora electrica con led Micro Tweezer con luz roja y más pilas y el apoya-pies Foot Butler , dos accesorios perfectamente prescindibles : Una pinzas de depilar duran toda la vida y para apoyar el pié con seguridad nunca utilizaría yo un artilugio que se fija a la pared con ventosa de vacío :

El caso es que ya tenemos en casa tres productos con una previsible vida util de pocos meses o en todo caso pocos años, consumiendo baterías, con los cargadores dando vueltas hasta perderse donde nunca se encuentran cuando hacen falta y con grandes posibilidades de acabar en el cubo de la basura más pronto que tarde.

Y… ahora…¿quien recicla estos chismes?. Supongo que nadie porque dada la controvertida por decir algo suave, política de reciclaje de mi país en el que aparentemente se gasta un dineral en educar a los niños en los colegios en la cultura del reciclado y luego no hay dónde dejar las pilas usadas, es mas que probable que dentro de 500 años, alguien encuentre enterradas estas “antigüedades” tan “modernas”.

Desde luego comparado con una simple maquinilla de cuchillas de acero fácilmente reciclable que dura varias generaciones en perfecto estado de uso, sin ningún mantenimiento excepto la limpieza y un buen jabón de afeitado ingles de aroma embriagador aplicado con una brocha de suave pelo de tejón silvertip, la batalla de la durabilidad la tienen perdida.

Siempre me acuerdo entonces del Sr. Guardiola , entrenador del F.C. Barcelona y de su camisa y…es que solo hay ese camino: Reducir nuestro consumo, re-usar los productos  y por fín reciclar los residuos. Solo existe este camino si no queremos dejar a nuestros hijos un planeta lleno de montañas de basura

Reduce, reuse, recycle...

¿Porqué todo lo bueno ha de desaparecer?

Botella actual de Aqua Velva

Hace tiempo en un cartel en un comercio de mi ciudad se podía leer :

” Porqué cuando un producto satisface las necesidades para las que fué creado, siempre aparece alguien que lo copia bajando su calidad, y lo vende a menos precio para tomar el pelo a los incautos que piensan que pueden ahorrar dinero ?.

Pues ese lema es el que me ha venido a la cabeza cuando leo que el celebérrimo after shave Aqua Velva, que creara allá por el 1.929 la compañía JB Williams dejará de producirse en la clasica botella de cristal transparente. Su característica forma aplanada, su tacto y el peso conferían a la botella un agradable uso . Además del característico color azul que la hace destacar en la estantería del baño de manera poderosa.

Desde el primero de Febrero pasado, Combe ha sustituído la botella de vidrio por una equivalente de plástico , según explican, debido a presiones de los detallistas que estiman que el vidrio perjudica sus márgenes comerciales (supongo que por el peso o por las roturas en los lineales de los supermercados ). Combe asegura que la formulación química no ha cambiado y que los consumidores valoran que los frascos no puedan romperse en el cuarto de baño.

Sin embargo, el alto contenido alcohólico del Aqua Velva, ( tan alto que los marineros americanos lo usaban en tiempos de guerra para sus combinados ), hace difícil creer que los envases de plástico puedan mantener correctamente el producto y la fórmula quimica variará. A peor, claro.

Aun se recuerda cuando Procter & Gamble ( Ariel, Gillette, Head & Soulders…) compró Old Spice y para ahorrar unos centavos en botella, cambió su perfume. Ya nunca fué lo mismo. ¿ Esto es el progreso ?

Tendremos que acostumbrarnos a ver todo así ( fatalmente):

Nostalgia del auténtico Aqua Velva

Crema de afeitar Rilanja

Crema de afeitar Rilanja tubo 100 grs

He querido hacer una prueba comprando un producto verdaderamente económico : 0,79 € la unidad. Dificilmente se podrá encontrar una crema de afeitar por menos precio que esta.

La fabricacion es alemana por una empresa quimica especializada en marcas “de distribuidor” o “marcas blancas” ( ya no se ven “marcas blancas” verdaderamente blancas como aquellos productos de Simago que siempre tenían la etiqueta blanca sea cual sea el contenido del envase, alubias o detergente ). Bien, al grano.

Por sus ingredientes ya sabía que no sería de gran calidad pero tenía que convencerme por mí mismo. Y así ha sido.

El producto funciona, hace espuma lo compacta que queramos, pero ya desde el primer día me resultaba algo desagradable el olor : es como …, ¿cómo lo describiría yo ?…. es como el olor que produce el vapor de agua cuando se plancha una camisa. Vamos, no muy sugerente.

Ello, añadido a la sensacion de poco confort en la cara me hacía difícil seguir usando el producto. Además otro factor sucedido cuando estaba finalizando su contenido me lo ponía casi imposible : Se rompe el cuello del tubo, justo donde rosca con el tapón

¿Que más podía hacer? . ¿ Tirarlo a la basura ?.

No, no. A mi me han enseñado que hay que aprovechar todo y no tuve por menos que terminarlo hasta el final aún en esas penosas condiciones, sin poder roscar el tapón y teniendo cuidado de que nadie en casa al apretar el tubo sin querer, me hurtase los ultimos gramos de crema.

Económico que es uno.

El coste del afeitado de Gillette

Publicidad de Gillette Fusion, Diario El Pais (España)

Hace unos meses, en el marco de la campaña de marketing de los supermercados Mercadona haciéndonos creer que por eliminar referencias de marcas líderes de sus estantes, son mas defensores de sus clientes que otras empresas de supermercados, se publicaba este anuncio de Gillette Fusion en un diario.

Sorprende el titular : Menos de 1 € a la semana cuesta afeitarse con la nueva Gillette Fusion, ultimo grito de las maquinillas de afeitar multihoja.

Se cuenta que  King Camp Gillette, comprendió la idea comercial que daría origen a su marca, despues de haber trabajado junto a William Painter.

William Painter se hizo multimillonario en dólares, pero no se hizo célebre, a pesar de haber inventado el tapon de chapa para las bebidas carbónicas, solo despues de que otros hubiesen ensayado multitud de productos para contener la presion del gas que se introducía en las botellas de Coca Cola y otras bebidas. King Camp Gillette había aprendido que había que inventar un producto barato, que se usase una o dos veces antes de tirarlo a la basura . De esta manera imagino yo que le vino la idea de la hoja de afeitar que frente a las navajas barberas, no necesitaba afilado ni mantenimiento ya que se usaba unos días y despues se sustituía por otra. Así nacio ASR & Co.

Así pues, todo el mérito de los ejecutivos de hoy de Gillette reside en vendernos la idea de que con la ultima tecnología, solo cuesta 1 € a la semana afeitarse como un señor.

Esta situación no es real. Me atrevería a decir que es improbable que nadie aguante un cartucho durante un mes, pero si alguien hace la prueba que lo comente.

Analicemos las cifras frente al afeitado clásico de maquina de doble hoja y jabón.

La nueva Gillette Fusion cuesta en España alrededor de 13 €. Los 4 recambios de hojas, 17 € . Lo normal, como los cartuchos de tinta de las impresoras (las impresoras baratas y los consumibles a precio de oro). Un bote de espuma tamaño medio, unos 4 €, dependiendo de marcas, establecimeintos etc.

La frecuencia de sustitucion del recambio de hojas la situamos en 3 días. Evidentemente segun el numero de afeitados, segun la dureza del pelo, según la piel del usuario este plazo puede ser mayor o menor pero en cualquier caso nunca será mayor que lo que dura una hoja de doble filo. Pongamos que ambas hojas duren lo mismo ( 3 días). Eso si no nos hacemos caso del indicador de sustitucion que trae cada cartucho de hojas ( que cambia de color Ohhhh!!!) porque entonces, como dice su propia web ( http://www.gillettefusion.com/) , ” cambia el recambio de hojas al menor síntoma de irritación” porque irritación  hay siempre.

Así mismo supongamos despreciable el coste de la máquina de afeitar ( puede durar muchos meses). Tampoco será superior a la duracion de una máquina clasica de metal ( Merkur, Parker etc.) ya que la Fusion es de plástico.

De igual manera despreciemos el coste de la pila, cosa maravillosa que hace vibrar una hoja para apurar en la nariz y sitios complicados, o el de una buena brocha que puede ser de muchos, muchos años.

* El coste del afeitado con la Gillette podría establecerse así :

Coste de recambio 17 €: 4 recambios: 5 días por recambio = 0,85 € /día

Coste de la espuma : 4 € : 20 días/bote = 0,20 € /día

Total por día : 1,05 €

* Ahora hagamos el cálculo con el método tradicional :

Hojas : 3 € : 10 hojas: 5 días/hoja = 0,06 €/dia

Jabón en barra : 2 € : 30 días ( dura más posiblemente) = 0,06 €/ dia

Total por día : 0,12 €

Ahorro anual : (1,05 – 0,12 ) x 365 días/año = 339,45 €.   No está mal.

En realidad para gastar 1 €/semana, cada recambio de Gillette deberían durar  30 días cada uno.

Haciendo los calculos pertinentes en comparacion con el metodo de afeitado con jabon, y con cambio de cuchilla cada 5 días como en el caso anterior, el ahorro anual seguiría siendo de 80 € a favor del afeitado tradicional.

Eso sin contar lo sucia que queda una máquina multihojas, que es imposible de limpiar bien, el tambien imposible reciclado de un producto que hay que triturar para separar sus partes metalicas de las de plastico,y muchas mas ventajas que se explicarán en otra ocasion.

Así pues……..lo siento señor King Camp Gillette, prefiero disfrutar con mi afeitado tradicional y no engordar las cuentas de Procter & Gamble, actual propietario de Gillette.

Porqué comprar una piedra de alumbre y no otra

Piedra de alumbre europea de calidad

Empecemos por describir qué es la piedra de alumbre desde el punto de vista físico y químico.

Lo que conocemos como piedra de alumbre químicamente es  la unión de una molécula de sulfato de aluminio con otra molécula de  potasio. Este es el alumbre que empleamos en el afeitado pero también existen alumbres de cromo, de hierro o amonio. Es importante la distinción especialmente entre el de potasio y el de amonio ya que los demás no suelen tener uso doméstico.

La distinción a que hago diferencia es debida a que el alumbre de potasio se obtiene de las minas desde tiempo de los romanos mientras que el potasio de amonio es un producto sintético a menudo producido por los residuos de industrias como las petroquímicas que crean fibras como el rayon, el nylon etc. normalmente en terceros países ( Tailandia)  donde los controles sanitarios no existen y cuyos efectos a largo plazo sobre la salud de los seres vivientes son desconocidos. Es importante tenerlo en cuenta.

La piedra de alumbre de potasio es un producto natural, obtenido por la extraccion desde la mina y unicamente manipulado para darle forma comercial.

Fisicamente estas piedras pueden ser iguales por lo que solo una garantía de la marca o la lectura de su composicion química garantizan que no nos equivoquemos al elegir.

Respecto a la calidad del producto igualmente podemos distinguir entre piedras de cantera de primera calidad y las compactadas a partir de partículas mayores o menores y mas o menos seleccionadas, mas susceptibles estas ultimas de romperse o disgregarse.

En cualquier caso por el pequeño gasto que supone no interesa ahorrar en él ya que su duracion , por ejemplo para la piedra de la fotografía, es superior a un año y el ahorro por comprar una calidad inferior no compensa

Actitud ante el desempleo

Tu aspecto personal importa a los demás. Piénsalo.

Estos días en los que el desempleo es tema de conversación mas habitual de lo deseable, me gustaría hacer una reflexión a cerca del aspecto personal relacionado con el empleo.

Observo y veo que todo el mundo coincide en ello, que las personas que pierden su empleo suelen perder al mismo tiempo algunas de las costumbres que han llevado hasta entonces o al menos a variarlas sustancialmente. Está claro que la obligacion que cada uno tiene de acudir a su trabajo pulcramente aseado y vestido, se relaja al estar desempleado pues muchas veces ya no es necesario salir de casa todos los días, los horarios se vuelven mas flexibles y relajados , nos quedamos solos en casa etc.

Uno de los factores que quedan afectados por  la pérdida del trabajo es la autoestima. En algunas personas su autoestima decae por este efecto, sin embargo en otras se eleva debido a una medida de autodefensa.

Uno de los síntomas de que la autoestima está disminuyendo es sin duda la falta de cuidado personal y el afeitado en particular. En numerosas ocasiones se pierde la costumbre de afeitarse a diario. Se observa muy bien este fenómeno en los adolescentes cuya cara afectada de acné, les produce inseguridad, insatisfacción consigo mismo etc. Y por ende, una persona con la autoestima correcta ( no digamos alta), es más participativa, trabaja mejor en grupo, tiende a afrontar los problemas en vez de ocultarlos etc. En definitiva tiene mas oportunidades de encontrar un empleo.

Como autoterapia, recomendaría no descuidar el afeitado tanto si se busca trabajo como si no. Y no digamos si debemos asistir a una seleccion de personal, a una entrevista etc. Mas del 90 % de los entrevistadores se fijan en el aspecto de los aspirantes y el 75 % ( mas aún si quien decide entre los candidatos es una mujer ) seleccionaría al mejor presentado, si hubiese duda entre dos candidatos con iguales méritos . Una cara limpia dá la impresion de altura de miras, de superacion de objetivos, de predisposicion para trabajar  y de complacencia con uno mismo. Ese día estrena cuchilla, tómate tiempo para hacer una buena espuma, relájate mientras te afeitas apurando al máximo lo que tu piel permita y termina con una dosis extra de after shave. Piensa decididamente : ¡ El puesto va a ser mío !

Así pues, señores, afeítense a diario